科学与环境

NASA探测器 大小和洗衣机差不多 期望辨认太阳系外生命存在

2018-04-17 10:20
来源:环球网 作者: 字号: T|T
责任编辑:张猛

【NASA探测器】美国国家航空航天局(NASA)预计将于当地时间4月16日发射一架造价3.37亿美元的太空探测器,大小和洗衣机差不多,目标是扩增人类对太阳系外行星的探索。

据报道,这枚“凌日系外行星勘测卫星”(TESS)预定16日下午6时32分,由美国太空探索科技公司猎鹰9号(SpaceX Falcon 9)火箭载运,自佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空。TESS未来两年的主要目标是扫描和观察20多万颗最亮的恒星。寻找有无行星绕行、使恒星亮度下降的迹象,这个现象又称“凌日”(transit)。

NASA预测,TESS将发现两万颗太阳系外的行星(即外行星),包括50多颗大小略同地球的行星,以及至多500颗地球大小两倍内的行星。

15日,NASA戈达德航天中心TESS科学家昆塔纳(Elisa Quintana)告诉记者,或许还能找到绕行那些肉眼可见恒星的行星。因此,未来几年内,人们说不定能在户外步行,指着一颗恒星便知道它有行星,这是前景。

该航天中心TESS专案负责人伏洛辛(Jeff Volosin)表示,期望往后数十年内,有一天他们能辨认太阳系外哪里可能有生命存在。

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